Tuesday, 23 November 2010

Not as easy as it looks

We've just posted a new video in which two Coke cans are dissolved in acid and base.

We used hydrochloric acid and sodium hydroxide. The results were impressive.

However making this video was not straightforward.

Originally the idea was to dissolve two different aluminum cans - Coke and Pepsi.

We thought it would be visually striking because red (Coke can) is traditionally associated with acid and blue (Pepsi can) with base.

However an initial test run resulted in virtually no reaction.

We quickly realised this was because the cans were covered with a protective coating, inside and out.

Lab technician Neil Barnes sand-blasted the coating from the inside of the can (it took two attempts to remove it).

The cans then sat on the shelf for a couple of weeks while we made other videos.

Then we noticed another problem.

Just before filming, Dr Sam Tang noticed the sanded Pepsi can had rusted slightly!

This should not have happened to aluminium.

A quick check with a magnet showed the Pepsi can was not aluminum but steel... A fact we then noticed was written on the can itself!

So the Pepsi cans were put to one side, and the whole experiment was done only with aluminium Coke cans.

Below is an extra video we've created showing it in real-time with less editing.


  1. Nice demonstration. I have seen a lot of the Periodic Videos and I'm wondering why you only use the "popular names" for substances and rarely the formulas.
    I'd love to see HCl and NaOH next to "hydrochloric acid" and "sodium hydroxide". To me (who is not fluent in chemistry English) that's easier to "decode".
    If you could include the reactions (NaOH + Al -> H2O + ??) too it would be perfect!

    Kåre from Denmark

  2. As a common spectator outdoor activity in Eu, it is not an wonder that there is many rugby (soccer) apps on the AppStore designed for Apple devices for instance the iPhone 4S. www.scorespro.com

  3. شركة تنظيف خزانات بجدة الجوهرة من افضل شركات تنظيف الخزانات بجدة حيث ان تنظيف خزانات بجدة يحتاج الى مهارة فى كيفية غسيل وتنظيف الخزانات الكبيرة والصغيرة بجدة على ايدى متخصصين فى تنظيف الخزانات بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

  4. اهم شركات نقل العفش والاثاث بالدمام والخبر والجبيل اولقطيف والاحساء والرياض وجدة ومكة المدينة المنورة والخرج والطائف وخميس مشيط وبجدة افضل شركة نقل عفش بجدة نعرضها مجموعة الفا لنقل العفش بمكة والخرج والقصيم والطائف وتبوك وخميس مشيط ونجران وجيزان وبريدة والمدينة المنورة وينبع افضل شركات نقل الاثاث بالجبيل والطائف وخميس مشيط وبريدة وعنيزو وابها ونجران المدينة وينبع تبوك والقصيم الخرج حفر الباطن والظهران
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة نقل عفش بالطائف
    شركة نقل عفش بمكة